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2015-10-26 08:59:01 來源:《財經》 

  安格斯·迪頓:如何逃離不平等?

  10月12日晚,諾貝爾經濟學獎揭曉,英國經濟學家安格斯·迪頓(Angus Stewart Deaton)因對消費、貧困和福利的分析而獲獎。諾貝爾經濟學獎評選委員會發表聲明說,為了設計出能夠促進福利和減少貧困的經濟政策,需先了解個人的消費選擇,迪頓的研究強化了這一認識。通過連接詳細的個人選擇和聚合的結果,他的研究改變了微觀經濟學、宏觀經濟學和發展經濟學。

  70歲的安格斯·迪頓目前是伍德羅·威爾遜學院德懷特·D·艾森豪威爾國際事務教授和普林斯頓大學經濟系經濟學和國際事務教授。

  安格斯·迪頓的研究工作圍繞三個中心問題展開,分別是:消費者如何在不同物品上分配他們的支出;社會收入中支出和儲蓄起來的各是多少;我們怎樣才能最好地測量、分析福利與貧窮。

  在新聞發布會上,安格斯·迪頓把自己描述為“一個擔憂世界上貧窮群體和人們行為,並且關註什麽才能給他們帶來美好生活的人”。他說,“盡管印度已經有很大進步,但是,在這個國家的成人與小孩之間還是存在嚴重的健康問題”,在印度有一半的兒童“仍然營養不良”,並且,“對世界上的許多人來說,情況是非常糟糕的”。對於被授予諾貝爾獎,迪頓表示,對諾貝爾獎委員會獎勵、關註世界貧窮群體的工作感到高興。

  其實,財富不平等現狀的研究一直是許多經濟學家喜歡涉足的領域。安格斯·迪頓的研究追溯了財富大分流的歷史研究,並且觀察到了許多被忽略的領域的進步。同時,他還提出,比如為何人類的壽命與社會的繁榮程度會猛增,為何富裕的國家給貧窮的國家提供資金援助實際是在滿足自己的需求等新穎論點。

  然而,從現代經濟學研究演進歷程上看,經濟學研究偏離現實,過度理想化、模型化,與經濟學“經世濟民”的宗旨背道而馳。某種程度上,“數理化”不僅是當代經濟學研究的重要特征,甚至由手段異化成為經濟學研究的目的。許多經濟學著作,似乎是為了建模而建模。當然,“數理化”有其研究意義上的嚴謹科學的長處,但作為一門與國民生活息息相關的學科,無法與真實經濟、與普通民眾實現有意義的溝通也成為其重要的軟肋。

  而安格斯·迪頓恰恰實現了二者的均衡。作為微觀經濟學家、計量經濟協會會員,他著有《家庭調查分析:發展政策的微觀經濟方法》這樣的微觀經濟學術著作,同時他還著有《偉大的印度貧困辯論》、《逃離不平等》等關於東西方財富大分流與財富不平等現狀的書籍。

  瑞典皇家科學院在聲明中稱:要設計促進社會福利、減少貧困的經濟政策,我們必須首先理解個人的消費選擇。沒有人比安格斯·迪頓更多地增強了我們對此的理解。通過連接詳細的個人選擇和聚合結果,他的研究改變了微觀經濟學、宏觀經濟學和發展經濟學。兩年前,安格斯·迪頓出版了一本名為《逃離不平等》的書。書中討論了不平等導致了哪些問題?不平等到底是有益發展還是有害發展?我們所談論的各種不平等中,哪些是至關重要的?讓少數人先富起來,是否對社會有好處?如果沒有好處,那讓一部分人先富起來的規則和制度是否正確?

  正如路透社的評價,安格斯·迪頓勾勒了一幅200多年來人類逃離貧困和早期死亡的圖景。他並沒有局限於微觀經濟學的模型建構,而是將其研究放在更具歷史和人類關懷的大視野下進行。

  (本刊記者許瑤)

(責任編輯:HN026)

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