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從升學擇校、相親配對中總結出的“合適”定律

2016-10-28 06:30:00 和訊網 

  長久以來,用何種方式將東西交到最合適的人的手中,一直是經濟學家致力解決的問題。在一般商品市場中,價格決定商品的分配:你出得起價錢,就能獲取心頭好。可是出於道德或公平的考量,有些市場沒有或者無法標出價格。此時,經濟學家的任務就是設計出合理的“遊戲規則”,引導參與者真實地表達意願,有效地分配資源。

  2012 年,諾貝爾經濟學獎最終指向了創造性地解決了上述問題的“市場設計”領域。該理論極具實用價值,挽救了眾多腎衰竭患者的生命,改善了城市管理者頗為頭疼的升學擇校制度,甚至為美國政府帶來了高達780億美元的牌照拍賣收益……

  作者為日本經濟學界新晉翹楚,輕松剔出現實問題的骨架,將之精簡為可供剖析的案例,依次揭示出單邊匹配、雙邊匹配和拍賣問題的內在邏輯。沈浸書中,你會驚艷於看上去如此“簡單”的方法竟然能夠釋放出如此巨大的能量,同時也一定會為經濟學家思維的層次感與創造力所折服。

   前言

  日本人很喜歡“制造”這個詞。聽到這個詞,很多人都會聯想到手藝人和技術人員、街道工廠和工業區這些與制造業相關的東西。

  的確,這些都與制造相關。制造出某個有形之物,是“ 物理上的制造”,但制造這個概念不僅僅適用於有形的物品。

  本書講的是市場設計這個新的經濟學領域。可能對於很多人來說市場設計這個詞並不耳熟,它是一門關於“經濟學上的制造”的學問。

  進行產品的開發和改良,諸如制造機器、改良糧食品種、制造符合人體工學的椅子,這些都屬於典型的“物理上的制造”。

  再好的東西如果不能交到能夠有效利用它的人的手上,也不會產生價值,無法造福社會。

  比如我沒有駕照,所以性能再好、外形再漂亮的車,法拉利也好,勞斯萊斯也罷,於我都是無用之物。我因酒精過敏,享受不了酒的美味,偶爾收到名貴的酒會很過意不去。還有,我的肩膀和腰非常容易酸痛,在普通椅子上久坐的話身體就會疼痛。但正因如此,我更能深切體會到坐在符合人體工學的椅子上是多麽舒適。

  也就是說,“東西好”和“東西交給了合適的所有者”是完全不同的兩件事。

  那麽怎樣才能把物品交給合適的所有者呢?

  讓物品在市場上流通是一個方法,人們支付一定的金額就可以得到所需物品。這種方法很有效,很多經濟學教科書都說它可以有效引導資源的分配。

  但毋庸置疑,金錢不是萬能的。例如幾乎所有的國家都不允許器官和人身買賣;上高中、讀大學的權利一般也不會拿來出售;雖然有勞動市場這個詞,但是找工作時可能也沒有企業會收錢減少面試次數,在公司裏也無法買到課長或部長的職位。

  這種情況下,一般意義上的“市場”就失去了用武之地。

  經濟學中經常會使用“ 市場失靈”(Market Failure)這個詞。之所以要在發生災害時采取對策對有生活困難的人進行公共援助,就是因為“市場失靈”。

  其實“市場失靈”這種說法很草率,因為“市場失靈”的前提是:市場一般是有效的。而這一前提事實上並無根據。

  當然,本書不認同這樣的前提。因為包括市場在內的一切社會機制都類似於人們生活中使用的工具,工具當然不是萬能的。幻想洗衣機有微波爐的作用、奢望電腦有吸塵器的功能,都是不明智的。

  那無法用錢交換或者不該用錢解決問題時,怎樣做才能使資源和人才得到更合理的配置呢?再進一步說,用什麽“經濟學上的制造”才能改善情況呢?

  本書采用了這幾個例子:

  ○腎臟移植匹配(第一章)

  假設有一位腎病患者,因與為其提供腎臟的捐獻者存在免疫排斥,而無法進行移植。但如果有很多患者和捐獻者,就可以對患者和捐獻者重組使其不存在排斥,也許就會有很多移植成為可能。怎樣重組呢?

  ○擇校匹配(第二章)

  某地有幾個學區,出於上學距離、校內霸淩等原因,有的學生希望可以進入其他學區的學校就讀。每個學校都有名額限制,怎樣才能滿足他們的期望呢?

  腎臟和入學名額都不能通過買賣來配置。所以本書將在第一章“腎臟移植匹配”中就患者和捐獻者,在第二章“擇校匹配”中就學生和學校的組合匹配進行探討。

  專門研究組合匹配問題的學術領域就是“匹配理論”。該理論是應用數學的一個分支,始於戴維▪蓋爾(David Gale)和羅伊德▪沙普利(Lloyd S. Shapley)1962年發表的論文。也許有人聽到數學就膽怯,其實大可不必。

  這篇論文的題目很特別,叫作《高校招生與婚姻的穩定性》(College Admission and the Stability of Marriage),論文中一個公式都沒有出現。

  此後的匹配理論研究中的確用到了很多公式,但是幾乎所有討論的焦點都可以用非常簡單的例子表述清楚。本書將以簡單的例子和故事,直擊匹配理論的本質。

  順便提一句,沙普利對匹配理論和市場設計的貢獻受到稱許,2012年他和阿爾文•羅斯(Alvin Roth)共同獲得了諾貝爾經濟學獎。

  腎臟移植和擇校匹配,都是以往的經濟學從未涉足的問題,那麽沙普利為何會憑借“ 市場設計”獲得諾貝爾經濟學獎呢?這是因為他用市場概念進行了“經濟學上的制造”(在美國,腎臟移植匹配和擇校匹配機制已經付諸應用)。

  當然市場設計也面向允許貨幣交易的普通市場。但是市場良莠不齊,利用市場設計理論可以巧妙地設計出高質量的市場,這和以往的經濟學有所不同。

  比如本書中會研究下面這樣的問題:

  ○拍賣(第三章)

  假設政府計劃出售某行業的經營許可執照。那麽要怎樣才能讓能夠對其進行有效利用的企業,出高價把它買走呢?拍賣是一個辦法,那麽與其他方式相比,拍賣又有什麽優勢呢?拍賣的方式多種多樣,應該采用哪種呢?

  在拍賣問題中,出售單一物品的情況是最簡單的,但找到拍賣的最佳方式卻並不簡單。例如“ 出價最高的人中標”這種最普通的方式,買家都希望盡量以低價拍得,如果他們共同采取策略性操作,就可能出現意想不到的低價。

  拍賣理論有著巨大的經濟價值,采取不同的拍賣方式,銷售額會出現上億甚至上百億的差額。美國從1994年開始采用拍賣的方式向電信運營商發放頻譜執照,保羅▪米格羅姆(Paul Milgrom)等拍賣理論專家精心設計了拍賣機制。截至2012年4月,由此提升的收益高達約780億美元。

  被譽為經濟學鼻祖的經濟學家亞當▪斯密(Adam Smith)在他的主要著作《國富論》中將市場價格調節機制比喻為“看不見的手”,將市場視為神秘的黑箱。

  在市場設計的研究者的眼中,市場並非黑箱。就如建築師基於建築學原理設計建築物一樣,經濟學家根據經濟學原理設計市場規則,讓我們看到箱子的內部。

  如今,市場設計受到多方註目,被作為前沿理論介紹的情況越來越多。這門理論確實很前沿,但它並非建立在對傳統的否定之上,更確切地說,它的確立是傳統經濟學實用化的一個結果。

  因市場設計的“市場”二字而擔心該理論是“市場原理至上”,或是從“設計”二字聯想到“計劃經濟”,都是錯誤的。這個領域思考的是腳踏實地對腎臟移植匹配、擇校、拍賣等匹配機制做出切實的改善。我們的基本目標是通過堅持這種踏實的工作使社會變得越來越宜居。

  19世紀70年代建立了現代經濟學基礎的裏昂▪瓦爾拉斯(Léon Walras)對經濟學的實用化十分關註。當然幾乎所有的經濟學領域都可以在實踐領域發揮作用,但是市場設計更為實用而且效果顯著。

  本書主要探討了實用性很強的匹配問題和拍賣問題。第一章和第二章討論匹配,第三章討論拍賣。對拍賣感興趣的讀者可以直接閱讀第三章。

  讓我們一起來看看經濟學技術的結晶吧!

  著 者:[日]阪井豐貴;譯 者:蔡曉智 ;出 版:江西人民出版社

(責任編輯:李瑩 HN016)
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