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厚積薄發 經世致用——評田國強教授《高級微觀經濟學》

2016-12-16 07:37:31 第一財經日報 

  黃振興

  [從某種意義上來說,我們可以說“優”是個人的主觀願望,而“佳”是客觀結果]

  人們常說,一個壞的制度可以讓好人變壞,而一個好的制度則可以讓壞人變好,可見制度對於個人行為與決策的影響是深遠而持續的。而當個體的行為疊加到一定程度的時候,社會的發展、走勢與變革便會與之緊密相連。今天看到的果,或許便是當年一個機制的改變種下的因。

  從某個角度看,中國的歷史也可以看作國家機制設計的發展史,從周朝的分封諸侯,到秦朝的中央集權;從漢朝的皇帝與士大夫共治天下,到宋朝皇權的獨大與士大夫權利的分化,每一次變革都是制度的發展與創新。然而變革固然解決了很多舊有的問題,卻也產生出了新的困局。

  從經濟學的角度說,很多制度可以被機制設計(mechanismdesign)的模型來解釋和分析。比如皇帝和官員之間有著類似委托代理人的關系(principal-agentrelationship),一方面官員更加了解國家的各種具體情況和事務,但可能會為一己私利而欺上瞞下,損害政府或者民眾的利益;另一方面皇帝需要在激勵官員和約束官員這兩個方面掌握一種平衡。古代政治便是在信息不對稱的情況下,皇帝和各種官員之間的關系平衡術,即在激勵和風險之間做出合理的權衡,讓官員們既要努力為國家出力,又不能有損害規矩的行為。

  如今的社會早已脫離皇權的統治,但是機制設計卻仍是影響社會進程的核心問題。從供給側改革的推進,到有為政府和有限政府的辯論,我們始終在探尋一種讓社會高效協作與發展的模式。作為研究機制設計最著名的華人經濟學家,田國強教授在其新著《高級微觀經濟學》中非常翔實地論述了機制設計最全面、最前沿的課題:從經典的委托-代理理論,到完全與不完全信息下的一般機制設計理論,乃至近幾年最新的動態機制設計都囊括其中。和傳統的研究生微觀經濟學教科書,比如馬斯克萊爾-溫斯頓-格林,也就是我們常說的MWG相比,這本書最大的優點在於理論與實踐的結合。

  MWG雖然直至今日依然可以說是高級微觀經濟學最經典的教科書,但它的博弈論部分,特別是應用博弈論部分寫得比前面略微簡略,所以我們在國外讀書的時候,老師們一般也都是在教授個體決策和一般均衡理論的時候采用MWG相關章節,而在博弈論和激勵理論/合同理論部分用專門的教科書。田教授的新教材完美地解決了微觀理論和現代應用的結合問題。由於這本書的博弈論和機制設計-合同理論內容非常全面具體,完全可以作為相關領域的教科書使用,研究生在學習完本書的時候,就基本可以寫一些實際的模型,做自己的中期論文了。

  除了機制設計,本書對於微觀經濟學的各個方面的基礎和前沿也都有非常嚴謹和系統的介紹,比如,本書在個人決策專題中首次納入了前景理論(ProspectTheory)和最大最小期望效用理論(MaxminExpectedUtilityTheory)。前景理論是微觀經濟學在個體偏好方面近些年取得的最大進展之一,但幾乎在國內外的經濟學教材中都沒有涵蓋。

  同時,本書的用詞,尤其是對於原來英語中專業名詞的翻譯極為嚴謹。比如,在委托-代理理論中,firstbest和secondbest分別翻譯為最佳和次佳,而不是國內常見的最優和次優。其原因是為了避免和另外一個類似的詞optimize產生混淆,在本書中的optimize被翻譯為最優,指的是一種動態的過程,而在最優選擇中的結果卻未必是最佳(firstbest),有時也會出現次佳(secondbest)。

  從某種意義上來說,我們可以說“優”是個人的主觀願望,而“佳”是客觀結果。本書在這些細節上的精雕細刻不僅體現了作者的嚴謹,而且對於讀者更好地學習相關理論也有很大幫助。最後,和經典的微觀經濟學教科書相比,本書除了擁有更加前沿的課題,更是對包括了中國問題的真實經濟世界的深刻剖析,加上每一章節最後的經濟學家小傳,讀來非常生動有趣。不再是單純的數學證明和模型推導,更是對於經濟學直覺性(intuitive)的理解和思考。正如田國強教授所指出的,要做有思想的學術,立有學術的思想,經濟學是一門嚴謹科學的分析問題的工具,在如今充滿了各種社會與經濟矛盾的中國,能否切中要害,用這門工具來找到中國未來的出路,或許是經濟學最大的魅力所在。

  (作者系上海財經大學經濟學院副教授)

(責任編輯:宋埃米 HT004)
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