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技術變革對國家發展影響重大

2017-02-13 09:42:22 中國民商 

  文/李伯重

  人文社會科學最重要的任務就是回答三個問題:我們是誰、從哪裏來、到哪裏去,如果不把這三個問題搞清楚,理解其他問題是不可能的,所以我們了解未來趨勢的時候應該從過去看起。

  技術的變革對國家的發展至關重要。18世紀中國為什麽是一個超級大國?19世紀的中國墮入深淵,這和技術又有什麽關系?1840年為什麽一個小小的英國會把中國打得大敗?最後再看技術在兩個國家的命運當中起到的作用。

  18世紀:無人能敵 超級繁榮

  我們從教科書中會覺得,清朝就是一個衰敗的時代,其統一中國之後實行文字獄、專制統治和更加嚴厲的閉關鎖國,中國人口暴漲,中國人民衣不蔽體、食不果腹,這是事實,也有它的道理,但這不是事實的全部。

  事實還有另外一面:清朝盛世。今天中華人民共和國國土面積為960萬平方公裏,這比清朝足足少了300萬平方公裏。清朝在中國歷史上創造了最大的單一國家,要比明朝實際控制的領土範圍大了一倍。

  清朝消除了中國兩千年來的噩夢——北方的入侵。從秦始皇開始修長城,到明朝一共修了150年,花費巨大。然而,明朝人為了防備蒙古人的入侵,花在北方防線的軍費依舊還要達到國庫的60%,甚至是80%。而清朝消除了北方的外來入侵,把長城完全廢棄,當時中國人的安全感是史無前例的。

  清朝由於政治穩定、勞動力增加導致經濟繁榮,當時中國GDP占到全世界的1/3,這是目前人類歷史上一個國家能夠達到的最高份額。

  那時的中國也並非閉關自守。1800年中國是世界上最大的貿易大國,其他國家都沒有辦法和中國的產品競爭,可以說是無可匹敵。弗蘭克的《白銀資本》中就曾講到,1820年中國經濟在世界的地位遠遠超過今天的美國,成為世界經濟的中心。

  18世紀可以說是中國國力的一個頂峰,清朝在那段時期進行了很多改革。在軍事技術上,我們會想到,梳著長辮子、手拿長茅等一些落後武器的清朝軍隊。但事實並非如此。軍事史學家布萊克在書中就這樣寫到,當時世界最強大的陸軍就是清朝的陸軍。18世紀,中國最終打敗了統治新疆和中亞地區最強大的遊牧帝國——準噶爾,而且,在青藏高原與尼泊爾人的戰爭中也大獲全勝,當時清朝創造了空前的安全環境。

  19世紀:貧窮落後 跌入深淵

  但從鴉片戰爭以後進入19世紀,中國就開始逐漸走下坡路。今天中華人民共和國的領土相比之前喪失掉了那麽多,就是在19世紀中期發生的,而且不僅是疆土喪失,內地都變成了外國的勢力範圍,這是中國歷史上沒有過的,可以說是從高峰跌入了深淵。

  1900年之前中國一直是世界上最大的經濟體,但是之後被美國取代了,中國就已經在衰敗了,而且這個衰敗繼續下行,以後的一個世紀,只有中國是經濟負增長。中國成為了一個貧窮落後的國家。到了清朝滅亡的前兩年,中國GDP只有世界平均水平的1/3。

  我們在學習中國近代史的時候對這段歷史都耳熟能詳,中國是怎麽被列強欺淩,充滿了內亂外患,中國在這一時期遭受了非常嚴重的人口損失,經濟破產、國家分裂,所以說是一個深淵。為什麽會出現深淵?其中,缺乏技術變革、創新就是重要原因之一。技術對國運發展影響重大。

  在18世紀的輝煌下,清朝太強大了,所有周邊的國家都向清朝進貢,所以對外面的技術變化幾乎是完全不感興趣。

  明朝和清朝在清朝入關之前對抗了20多年,都在積極引進技術。大家不要以為清朝得天下就像清朝皇帝說的那樣靠弓馬,其實清朝在武器技術方面是非常積極地向明朝學習的。明朝在和清朝的戰爭中不僅引進歐洲的先進技術,而且還做了重大改進,造出的鐵心銅體大炮是世界上最好的,比荷蘭人的大炮還要好。但是由於政治等多方面原因,明朝到了後期很腐敗,最後明朝訓練出來的好部隊在東北戰場上大批地投降清朝。所以,18世紀初世界最偉大的科學家保羅認為,清朝統一中國靠的不是滿洲騎兵,而是投降清朝的漢人軍隊,那是明朝最好的部隊。

  到了19世紀的清朝,技術上幾乎止步不前,與外敵作戰,軍事技術水平已經相距很遠了。

  工業革命成就英國的崛起

  與此同時,18世紀以前英國還是一個農業為主的國家,但到19世紀一系列改變人類命運的技術革新卻在英國出現了,把這些技術大規模運用的當時只有英國。比如瓦特蒸汽機在火車、輪船、礦山等方面的應用,讓英國進入了蒸汽時代。這一系列的技術革命帶動了工業革命。工業革命是什麽推動的?直接推動的就是技術變革,一個技術跟著另一個技術的變革,最後才成為一場革命。

  英國經過了工業革命,經濟開始迅速發展,從原來1%的年增長率到1.6%。這在今天好像不算什麽,但是,要知道大多數國家在工業革命以前能夠達到的成長率就是了不起的事情,能夠達到1.6%,而且持續地保持一個多世紀,當然會成為西方最強大的國家。

  清朝有輝煌,也遭遇嚴重的困難,所以,今天我們讀歷史,就是要覺悟中國需要改革。現在的中國,取得了30年的經濟奇跡,這是了不起的事情,但是我們也遇到了最大的經濟轉型,因此,我們更要持有一個改革的心態。那些不能記住過去的人肯定是要重復過去。

(責任編輯:宋埃米 HT004)
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