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以身試法的小報編輯

2017-03-01 04:57:59 法治周末 
  朱光

  後續報道披露之後,普通民眾和政客們對斯特德操控策劃整個事件感到異常憤怒,於是將他和參與買賣伊莉莎的幾個人起訴到法院

  在西方新聞界,英國的威廉姆·托馬斯·斯特德(William Thomas Stead)的名字幾乎無人不知,他被稱為世界新聞史上“暗訪第一人”,“小報新聞之父”,而這一切都與他1885年大膽策劃的一樁買賣13歲幼女的案件有關。

  斯特德生活的維多利亞時期,英國的性同意年齡為13歲,即在法律層面,未成年人一旦達到13歲,就具備了對性行為作出有效同意的能力,可以自主地決定與他人發生性行為。而兒童賣淫現象在當時的英國較為普遍,有議員認為這與本國的性同意年齡過低有關,因而提議將其提高為16周歲以加強對幼女的保護。但遺憾的是,每年議會對該議案的討論都以失敗告終。

  時任帕爾默公報編輯的斯特德意識到這個問題後,決定報道英國兒童賣淫的情況,希望能夠引起公眾輿論的關註,以此推動政府修改法律。他和朋友們先是成立了專門調查倫敦兒童賣淫的“特殊秘密調查委員會”,然後又從倫敦警察廳前刑事調查主任那兒得到了大量的一手資料。與此同時,斯特德還暗訪了許多妓院老板、老鴇、皮條客、妓女、救助人員以及監獄牧師等,搜集了大量有關倫敦兒童賣淫的一手證據。一切準備妥當後,斯特德覺得光有這些枯燥的證據遠遠不夠,他還需要一劑猛料,直戳讀者心窩。於是他作出了一個大膽的決定——親自去市場上買個女孩,以此來證明在法律的眼皮子底下買賣女童是多麽容易。

  正巧斯特德的一個朋友,約瑟夫·巴特勒,是英國早期的女權主義運動家,也是“特殊秘密調查委員會”的成員之一,她曾經有個做過妓女的助手,叫加勒特。在巴特勒的牽線搭橋下,斯特德認識了加勒特,並成功說服了加勒特幫自己介紹一個女童。同時,斯特德也告訴她說,自己只是想用行動來證明在英國買賣女童再販賣到歐洲大陸是一件非常容易的事。

  幾經周折,加勒特打聽到一個叫伊莉莎·阿姆斯特朗(Eliza Armstrong)的13歲的倫敦女孩,家境貧窮,她的母親因常年酗酒而手頭拮據。於是加勒特找到了伊莉莎的母親,說自己想買下伊莉莎去服侍一個老男人,伊莉莎的母親同意以5英鎊成交,加勒特先給了她3英鎊,約定在伊莉莎完成處女檢查後再支付另外2英鎊。加勒特認為這位母親應該能夠理解自己隱晦表述的背後,實則暗含的目的是要把她女兒買去做妓女。伊莉莎在一個助產士那裏做了處女檢查後就被帶到了一家妓院,助產士還捎帶賣給加勒特一瓶麻醉藥給伊莉莎用,接著伊莉莎就在妓院中昏睡了過去,等待著她的買主來把她帶走。而斯特德就是這個買主,事實上他並沒有對伊莉莎做什麽,而是幾經輾轉把她托付給了法國的一個救世軍家庭照料。就這樣,斯特德完成了在英國買一名幼女並將其送往歐洲大陸的實驗。與此同時,斯特德也在著手寫他的調查報道。

  1885年7月4日,帕爾默公報先是刊登了一則“預先告知”:“如果您敏感易受刺激,如果您是談‘性’色變的人,如果您願意生活在幻想出來的充滿天真和純潔的傻子天堂中而自私地無視一個殘忍的事實:諸多生命在倫敦地獄般的折磨下逝去,那麽我建議您最好不要閱讀周一和接下來三天的帕爾默公報。”這段事先聲明吊足了讀者的胃口,接著從7月6號開始,帕爾默公報開始刊發斯特德的系列報道—— “現代巴比倫的處女貢品”。每篇文章都用了諸如“性侵處女”“剝光女孩們的衣服”“妓院老板的懺悔”等吸引人眼球的標題,詳細揭露了倫敦的拐賣兒童、幼女賣淫以及介紹和買賣英國處女到歐洲大陸等各種亂象。斯特德把他的讀者們帶到倫敦迷宮般街道的黑暗深處,向他們展示那裏赤裸裸的肉體交易。其中,斯特德還將他購買伊莉莎的故事以“5英鎊買一個13歲的孩子”為標題,寫進了該文章的最後一節,不過他將伊莉莎化名為莉莉,同時也隱去了其他當事人的真實身份。

  文章刊發後,立刻在英國社會引起了軒然大波,人們組織了各種各樣的抗議遊行,成千上萬的人聚集到海德公園,要求政府將性同意年齡提高至16歲。由於擔心引起全國性的社會騷亂,時任內政大臣威廉姆·哈考特請求斯特德停止該系列報道的出版,但未能如願。最終迫於社會壓力,英國政府在報道刊發後的第四個星期通過了《1885年刑法修正案》,該法案在保護幼女方面做出了諸多改進:將英國的性同意年齡從13歲提高至16歲;規定利用藥物、威脅、欺騙等方式誘騙幼女賣淫的構成犯罪;規定將自己的房子提供給16歲以下的幼女發生性行為的構成犯罪;規定如果女孩的監護人允許女孩有賣淫行為,則法官有權剝奪其監護人身份,另外對起訴妓院的案件規定了簡易訴訟程序等,這些都是英國歷史上從來沒有過的。

  頗為諷刺的是,斯特德是第一個因違反該法案而被處罰的人。原來,帕爾默公報的競爭對手,另一家報社在調查後發現斯特德文中的莉莉實際上就是伊莉莎,而斯特德之所以能夠詳細地報道這一事件,是因為正是他和他的同事們一手炮制了這個醜聞。而伊莉莎在法國的救世軍家庭住了沒多久就被父母接回去了,他們聲稱自己一直以為女兒是被買去做家政服務的。後續報道披露之後,普通民眾和政客們對斯特德操控策劃整個事件感到異常憤怒,於是將他和參與買賣伊莉莎的幾個人起訴到法院,最終法院以斯特德購買伊莉莎時沒有取得其父親同意為由,判其犯了拐賣罪和猥褻罪,收監服刑三個月。

  盡管真相的披露使得一部分人認為斯特德的系列文章有操縱輿論、誇大事實之嫌,但大部分人認為斯特德不拘一格,大膽有為,其報道直接促成了《1885年刑法修正案》的出臺,為保護幼女免受性剝削做出了巨大貢獻。直到今天,這一法案都一直被英國人稱為“斯特德法案”。
(責任編輯:宋埃米 HT004)
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