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那些改變歷史的疾病

2018-07-07 12:25:39 21世紀經濟報道  陳華文
陳華文
陳華文

  國人研究歷史,從古至今要麽聚焦在軍事政治、經濟社會,要麽突出帝王將相、英雄俠士,從《史記》《資治通鑒》到《國史大綱》《中國通史》莫不如此。從這樣的維度研究歷史當然有其合理性,畢竟一部歷史歸結到底是人的歷史。近幾十年來,西方史學界興起“大歷史觀”“全球史觀”的浪潮,就是在研究歷史時註重更多的要素,比如氣候變遷、生態環境的影響等等,而《瘟疫與人》這部史學著作,從醫學的維度探討人類歷史的發展進程,這極大地開拓了歷史研究的新空間。

  《瘟疫與人》的作者威廉·麥克尼爾(William H.McNeill,1917—2016),是享譽世界的歷史大師,全球史研究的奠基人。他探討疾病影響歷史變遷並非嘩眾取寵,而是他意識到疾病問題不僅對於人類,還對於整個生物界,都有著非同小可的影響。對於這一點,幾乎沒有人予以否認。

  按照編年史方法,《瘟疫與人》分為“狩獵者”“歷史的突破”“歐亞疾病大交融”“蒙古帝國顛覆舊有的疾病平衡”“跨越大洋的交流”“近代醫學實踐的影響”六個章節。書中尤其對於世界上曾經大面積傳播的瘟疫,進行了深入的論述。作為開拓性的史學著作,英國著名學者托馬斯程指出:麥克尼爾是第一位把歷史學與病理學結合起來,重新解釋人類行為的學者,也是第一位把傳染病列入歷史重心,給它應有地位的史學工作者。

  《瘟疫與人》一書中,從疾病發展的角度出發,對人們習以為常的眾多歷史現象所做的解釋,往往與之前的政治史、經濟史、文化史乃至社會史的分析大異其趣。比如,在西班牙人征服墨西哥的歷史過程中,1520年科爾斯特只帶了不到600名隨從,就征服了擁有數百萬之眾的阿茲特克帝國。個中緣由,麥克尼爾認為關鍵是在於“新大陸”居民遭遇了從未接觸過而西班牙人見怪不怪的致命殺手——天花。《瘟疫與人》中指出:就在阿茲特克人把科爾斯特及手下逐出墨西哥城的那個晚上,天花正在城中肆虐,連那位率隊攻打西班牙人的首領也死於那個悲傷之夜。正是傳染病——這一可怕的“生物武器”,幫助西班牙人征服了印第安人。

  為了論證疾病對於歷史進程的深刻影響,麥克尼爾從古代到當代,還列舉了大量例子。公元前430年—前429年,雅典與斯巴達人之戰難分勝負,一場來去無蹤的瘟疫使得雅典失去近四分之一的士兵,由此深刻改變了地中海世界後來的政治趨向。再如1870年普法戰爭之際,同樣是天花病毒,使得兩萬法軍喪失了作戰能力,而普魯士軍人由於做了預防接種而未受影響,戰爭勝負改變於朝夕之間。概而言之,麥克尼爾就是想證明一個觀點:疾病是人類歷史的基本參數和決定要素之一,無論認不認同,這都是客觀的存在。

  所有疾病中,黑死病是最令人恐懼的。這種疾病主要靠老鼠身上的跳蚤迅速傳播,人類一旦染上這種疾病,皮膚出血後變黑,死亡率極高。到目前為止,歷史上因黑死病死亡的總人數高達2億人,肆虐地球至少300年。黑死病在歷史上有過三次大流行,第一次發生在6世紀,起源於埃及的西奈半島,波及到歐洲所有國家,死亡近2500萬人。第二次發生在14世紀,僅歐洲就死亡2500萬人,其中英國近三分之一的人口死於鼠疫。第三次發生在19世紀末至20世紀初,死亡1200萬人。黑死病對於歐洲的歷史有著極為重大的影響,改變了歐洲的社會結構,動搖了當時支配歐洲的羅馬天主教會的地位。至今歐洲人談起黑死病都心有余悸。

  對於當代而言,艾滋病是廣受關註的流行性疾病。麥克尼爾在撰寫《瘟疫與人》一書時,艾滋病毒鮮為人知。艾滋病起源於非洲,後由移民帶入美國。1981年6月,美國《發病率與死亡率周刊》上登載了5例艾滋病病人的病例報告,這是世界上第一次有關艾滋病的正式記載。1982年,這種疾病被命名為“艾滋病”。不久以後,艾滋病迅速蔓延到各大洲。截至目前,全球艾滋病人口已經超過3600萬之多。艾滋病毒在人體內的潛伏期平均為8—9年,雖然目前無法治愈,但是醫學界從沒有放棄尋找治療的“神藥”。

  通過閱讀《瘟疫與人》不難發現:歷史上曾經廣泛傳播的各種疾病,奪走的人口數量遠遠多於戰爭。近一百多年來,現代醫學技術雖然有突飛猛進的進步,公共健康衛生體系不斷走向完善,但是麥克尼爾提醒人們,不要過於依賴現代醫學,因為技術並非無往不勝。提升疫情的應急處理能力,考驗著社會的治理水平。當前,伴隨著人口的增長,生態環境和食物供應鏈壓力的增加都可能直接導致疾病的迅速傳播。目前,我國正著力實施健康中國戰略,旨在把人們的健康放在優先發展的地位,大力解決影響人們健康的突出環境問題、推動全民健身和全民健康深度融合、加強食品安全監管、減少公共安全事件對人民生命健康的威脅。(編輯 董明潔 許望)

(責任編輯:王曦晨 HF068)
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