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生活中我們每天都在面對經濟學的檢測——讀托馬斯·索維爾《經濟學的思維方式》

2018-08-11 06:27:00 上海證券報 

  《經濟學的思維方式》

  (美)托馬斯·索維爾 著

  吳建新 譯

  後浪出版策劃

  四川人民出版社

  2018年8月出版

  生活中我們每天都在面對經濟學的檢測

  ——讀托馬斯·索維爾《經濟學的思維方式》

  ⊙胡飛雪

  為什麽中國大媽會“抄底”大買正在大跌的黃金卻被套經年?為什麽許多人分不清房價上漲與房產升值的本質區別而買入過多的房子?為什麽不少人分不清物價普漲與通貨膨脹的本質差異?為什麽許多人把大半生積蓄丟進不靠譜的投資擔保理財公司血本無歸?為什麽許多人輕信基金銷售人“無風險”的空洞的誤導性說辭?為什麽不少原本正直向上的人會生意失敗而被視為騙子?為什麽貌似強大的公司企業會“意外”地傾倒垮掉?一言以蔽之,大多數人缺乏經濟學的思維方式,不具備起碼的經濟常識和經濟理性。因而,在遇到突發事件時,無法追溯原因,更談不上預測未來的後果。

  經濟學大師米塞斯倡言:學習經濟學是一項基本的公民責任。無論從哪個角度看,人們都急需補經濟學的課。學會了經濟學的思維方式,至少會少些主觀冒進,多些客觀理性。用黃華僑先生的話來說,在扁平化社會更有必要承擔這個責任,學好經濟學,因為在扁平化社會,意味著分散決策、分頭行動,意味著每個法人或自然人皆是決策、行為主體,每個決策、行為主體要為他的決策、行為承擔最終的後果和最終責任(道義的,或法律的)。

  讀芝加哥經濟學派代表人物之一,斯坦福大學胡佛研究所高級研究員托馬斯·索維爾的經普名作《經濟學的思維方式》,筆者深感經濟學揭示、認定的常識理性、原理定義攸關於每一個人的消費、投資、生產、生活,決定著每個人的生存質量、成敗得失。一般認為,在所有人文社會科學門類中,經濟學是具科學性解釋力的學問,誠如索維爾先生在第一章“什麽是經濟學?”中開門見山所指出的那樣,經濟學的基本原理既對很多不同種類的經濟體都適用,也對其他不同的種族、文化和政府適用。比如一個政策在亞歷山大統治時期引起了價格上漲,幾千年後在美國又一次引起了價格上漲;房屋租金管制法令在香港、斯德哥爾摩、墨爾本和紐約導致了一系列非常相似的結果;有著類似農業政策的印度和歐盟也發生了同樣的事情。索維爾還提出,經濟學絕不僅僅是一種觀察各種模式或是揭開各種疑惑的反常現象的方法。經濟學關註的是整個社會的物質生活水平以及這個生活水平是怎樣受到個人或機構的某些決定影響的。實現這個目的的方法之一,就是在看待經濟政策和經濟制度時,不要僅僅簡單地看它所追求的目標,還要看它所創造的各種激勵約束機制。這也就是說,客觀結果比主觀目的重要——而且不僅是短期的結果,還要看這些決定、政策和機制所帶來的較長期的、“意外的”影響。

  資源、產品、價值的稀缺性,是一個經濟體的本質特性,也是經濟學所要研究的核心主題。索維爾借用英國傑出的經濟學家昂內爾·羅賓斯的經濟學經典定義說:“經濟學就是對於具有各種用途的、稀缺資源的利用的研究。”換句話說,一國一經濟體關於土地、勞力、資本和其他資源在生產、生活中的使用的決策決定了該國該經濟體民眾的總產出和生活水平、生活質量,而經濟學研究的就是這些決策、決定可能產生的結果。這些決策、決定及其產生的結果,可能比自然資源等生產要素本身更為重要,因為在今天的世界上,有不少自然資源稟賦豐富優越的窮國,而像日本和瑞士這種自然資源稟賦相對貧乏的國家卻有著很高的產出,其民眾也享有很高的生活水平和生活質量。烏拉圭和委內瑞拉的人均自然資源是日本、瑞士的幾倍,而日本、瑞士的人均收入大約是烏拉圭的兩倍,是委內瑞拉的好幾倍。

  在索維爾看來,“稀缺”不僅是一種客觀存在,更是一種主觀存在,它是指每個人需求的總量超過了實際存在量。《紐約時報》有一篇特寫文章描寫這個星球上生活富足的群體——美國中產階層的悲哀和煩惱,說他們“願望受阻,計劃被挫,目標仍然杳無蹤影,停滯的儲蓄,不多的享受。”身在福中,還感嘆“僅僅可以湊合過而已”。1968年法國五月風暴學潮年代最有名的美國年輕學者薩斯林認為,消費社會是一座“永難滿足的消費欲望神廟”(a shrine to the Unattainable:Infinite Needs),令人們一生卷入永無休止的非必要消費輪回。何以會如此呢?索維爾的解釋是非常經濟學的:約束美國中產階層的並不是預算這種人為的概念,而是現實。從來都不存在足夠的資源、資材能使每個人都完全得到滿足,這才是真正的限制,這才是稀缺的真正含義。

  價格也是經濟學的主題,在第2章“價格機制的作用”中,索維爾指出,理解價格的運行是理解經濟學其他很多內容的基礎。價格是貨幣轉移的方式,它既指引著消費者的行為,也指引著生產者的行為。價格如傳遞消息的使者,有時候是壞消息,有時候是好消息,價格告訴人們海濱別墅“很貴”,因為想住進去的人比能住進去的人多得多;價格告訴人們計算機又降價了,這樣就會有更多的人用得起計算機了。這就是價格對資源的使用的調節。多種用途的稀缺資源的有效配置使用,並不僅僅是經濟學家頭腦中一個抽象概念,它決定著千萬人生活的好壞。

  誠然,經濟學所描述的價格與大眾心目中的價格是存在溫差的,在大眾心目中,市場上的價格很討人嫌招人厭,賣家嫌買家吝嗇,出價低,而買家厭惡賣家貪婪,要價高。市場買賣交易雙方何以這般相互抱怨呢?因為他們缺乏經濟學意義上的經濟理性,沒有“穿過別人的鞋走一英裏路”(Walk a mile in someone"s shoes),不能將心比心、換位思考,更重要的是,他們不能理解價格僅僅是裸露於海平面的冰山之一角,而在海平面之下,價格隱藏著更多大多數人看不見的問題,如成本,如費用,如利潤,如稅收,哪一個都不簡單。

  索維爾心目中的經濟學既是博大精深的,又是接地氣屬於大眾的。在《經濟學的思維方式》中,他對智力資源的重要性的論述就極為精辟:“鑒於智力資源的稀缺性,一個讓知識和洞見在其市場競爭中可以取得這樣的決定性優勢的經濟體,其本身就擁有為所有人們創造更高生活水平的巨大優勢。一個只有世襲貴族、軍事集團可以對重大問題進行決策的社會就是一個拋棄了其他大多數成員所擁有的知識、洞見和才能的社會。在一個社會中,如果這樣的決定只能由男性進行的話,這個社會就拋棄了其所擁有的全部知識、才能和洞見的一半……”很顯然,索維爾的經濟學不僅是在為現代化畫像,更是在為現代性點睛傳神。

  學習經濟學有什麽好處?好處是讓人變得明智,幫助人養成對那些基於特殊利益而杜撰創造出來的冠冕堂皇的詞語保持經常性懷疑的精神,促使人形成超越於情感呼籲之上的懷疑精神和分析方法,當然,學習經濟學更能為人稱道的好處還在於能讓人更容易地賺到錢。25年前,我從讀薩繆爾森、諾德豪斯的《經濟學》(高鴻業總譯校)開始,到現在一直堅持讀各種經濟學論著,獲益很大,這對我經商投資很有助益。至於有些經濟學家說經濟學不能助人賺錢,我以為並不是在有意騙人,而是這些經濟學者才情學識不夠,沒把經濟學參透,沒把經濟學讀懂,不能舉一反三、學以致用。

  世人大體上可分為兩大類:大部分人雖然身處於經濟環境中,也屬於經濟行為主體,從事著不同的商業活動,卻缺乏自覺的經濟主體意識,有相當的盲目性,他們所看到的也僅僅是經濟無形大象的一小部分,也因此,他們不能理解眼前的經濟現象的深層邏輯;有小部分是經濟(學)內行,他們是少數合格的經濟學家和經濟行為主體,雖然只參與了部分經濟活動,但他們具有大局觀,能看到完整的經濟無形大象,更可貴的是,他們既懂得大象鼻子的結構,也懂得大象尾巴的功能,更懂得大象耳朵與大象四肢以及大象神經系統、五臟六腑的相關性。毫無疑問,索維爾就屬於這樣的內行之列。他才隨年進,年益老,功益深。他的這本《經濟學的思維方式》出版多次,也增刪多次,書中沒有讓人望而生畏的公式圖表,也沒有難懂的術語,更沒有枯燥的實證。索維爾用最貼近日常生活的語言和案例講解經濟學博士都不一定能完全掌握的經濟學思維方式,以堪稱典範的方式揭去了那些常常使許多人大惑不解的事實的神秘面紗,使它們變得直觀,甚至顯而易見,因而保持了長久的生命力。

(責任編輯:王曦晨 HF068)
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